ダチョウの卵からMERS抗体を精製

 京都府立大大学院の塚本康浩教授(動物衛生学)のグループが、ダチョウの卵を使って、中東呼吸器症候群(MERS(マーズ))コロナウイルスに強く結合する抗体を大量精製することに成功しました。

 抗体って何だろうと思ったら、ウィルスと結合して覆ってしまい、人の細胞に侵入できなくすることで感染予防に効果があるのだそうです。

 塚本教授はダチョウの免疫力の高さに着目、研究の結果抗体を作る能力も高いことを突き止め、平成20年に卵から大量の抗体を取り出す技術を開発。昨年はエボラウイルスに結合するダチョウ抗体を作製し、これに注目したアメリカのバイオベンチャー会社と同研究所が共同でMERS対策を進め、現在は共同で研究を進めているアメリカ陸軍感染症医学研究所で効果を検証中です。

 治療薬として認可されていないため人体へ直接投与することはできませんが、抗体を使ったスプレー剤をマスクやドアノブ、手などに噴射すれば感染予防になると言う事です。